Prehistoria
Génesis



Génesis:
Los homínidos más antiguos datan de hace unos 7 y 3 millones de años. En ese período vive el antepasado común de hombres y los grandes simios actuales. La bifurcación que separa las dos ramas que conducen, una hacia los chimpancés y los gorilas, y la otra hacia los australopitecos y después al hombre (Yves Coppens) La Australopithecus «Lucy» ya podía caminar a dos pies por África hace unos 3,2 millones de años. El Australopithecus Africanus apareció hace 3 millones de años y desapareció hace 2 millones de años. Perduró durante bastante más tiempo que sus antecesores. El primer Homo no es descendiente suyo y apareció hace 2,4 millones de años. El Homo habilis vivió en esta época. Algunos autores ponen en duda su pertenecia a Homo. El posible primer uso del fuego data de hace 1,7 millones de años. El homo erectus efectúa la primera salida de Africa hace 1,7 millones de años. Llegó a todos los rincones del planeta excepto a Australia y América. En esa época desaparece el Homo rudolfensis (antes Pithecanthropus rudolfensis). El Homo ergaster de Turkana tiene una antigüedad de 1,6 millones de años. Su especie alcanza los 160 cm de altura, tiene capacidad craneal de unos 910 centímetros cúbicos. El Homo antecesor, el «primer europeo», está presente en Atapuerca hace unos 1,2 millones de años.

La Eva mitocondrial, la madre de todas las hijas madres existentes hoy en día, vivió hace unos 175.000 años. El Homo sapiens abandona África y comienza a poblar la Tierra hace unos 100.000 años. Hace 80.000 años el Homo sapiens se establece en la India. Hace 70.000 años vivió el «Adán cromosomal-Y», el africano del cual descienden todos los hijos padres de la población actual. El Homo erectus desaparece. Se había desplazado extensamente y había llegado hasta Java. En el este de China dejó numerosos yacimientos. Llegaron a tener una capacidad cerebral de 1.100 centímetros cúbicos. Hace 60.000 años el Homo sapiens se establece en la costa del Extremo Oriente.

Descubrimientos del siglo XX:
En 1871 Darwin predice que la cuna de la Humanidad era Africa. En 1924 Raymond Dart identifica al «niño de Taung», el primer espécimen de Australopithecus Áfricanus. Fue encontrado por un trabajador de una cantera de caliza de la provincia del Noroeste de Sudáfrca. Tiene una antigüedad de 2,5 millones de años. Dart afirma que Darwin estaba en lo cierto pero no convence a sus colegas hasta la aparición de restos de homo habilis y homo erectus. En 1962 el matrimonio Leakey encuentra restos del homo habilis en Tanzania. La mayor parte de los restos de este homínido proviene de Koobi Fora (Kenia), en la orilla oriental del lago Turkana. Su capacidad craneal llegaba a los 600 centímetros cúbicos. En 1984 un equipo dirigido por Richard Leakey descubre el niño de Turkana, perteneciente al Homo ergaster. Lo encontró el experto buscador Kamoya Kimeu en el yacimiento de Nariokotome, próximo al lago Turkana.

Garganta de Olduvai (Tanzania):
Uno de los yacimientos paleontológicos y arqueológicos prehistóricos olduvayenses y achelenses. Su nombre proviene de la palabra con que los masai denominan a una planta rica en agua que elefantes y pastores masai mastican cuando hay escasez de agua. Mal transcrita por los primeros exploradores alemanes, el gobierno tanzano trata de sustituirla en las publicaciones como Oldupai. En 1911 el entomólogo Wilhelm Kattwinkel recolectó fósiles. Le siguió una expedición dirigida por el geólogo Hans Reck, que en 1913 descubrió un esqueleto humano. Los trabajos de excavación fueron iniciados por el matrimonio Louis y Mary Leakey en la década de 1950. Hace millones de años un gran lago ocupaba la zona. La caza y aprovechamiento de grandes animales requiere técnicas, herramientas y habilidades de mucha mayor complejidad. Hace unos 500.000 años, la actividad sísmica modificó la red fluvial, el lago se drenó y comenzó la erosión. Las paredes de la garganta exponen un conjunto estratigráfico de unos 100 metros de espesor diferenciado en siete niveles principales. Con anterioridad a un notable cambio de hace 300.000 años en Olduvai predominan entre los desperdicios los huesos de animales pequeños consumidos junto con algunos pocos restos de animales mayores carroñeados. Hace 27.000 años se decoraban cuevas africanas con pinturas y grabados de forma habitual.

Industria lítica achelense:
Para abordar su estudio se divide en etapas. El período olduvayense (modo 1) es de hace 2,5 millones de años. El modo 2 se originó hace unos 1,65 millones de años según los restos más antiguos encontrados en la región del lago Turkana occidental (Kenia). La tecnología achelense se extendió primero por el valle del Rift y África Oriental, como demuestran, por ejemplo, los hallazgos en la Capa II de Olduvai. Los de la región de Konso (sur de Etiopía) tienen unos 1,5 millones de años. Se caracteriza por los bifaces, hendedores (bifaz al que han dado un golpe oblicuo) y por una elaboración más compleja. El método de elaboración se divide en varias fases de perfeccionamiento. Se atribuye su primer uso al Homo ergaster.

Manifestaciones artísticas:
Hace 35.000 años aparecen abundantes muestras artísticas en Europa. La Venus de Willendorf (valle del Danubio) está datada entre 28.000 y 25.000 a.C. Fue encontrada en un yacimiento del Paleolítico superior, periodo que abarca desde 40-30.000 antes del presente (AP) y el 12-10.000 AP. El Paleolítico superior coincide con la segunda mitad del último periodo glacial, de clima muy frío. Hace 20.000 años en Europa se pasa de objetos coloreados y decorados al arte figurativo. Poco después se realizan los grandes santuarios con formas simbólicas repetidas. Hace 15.000 años cambia el estilo y contenido que se habían mantenido constantes durante unos 5.000 años. En el 9.000 a.C. el ciervo sustituye cada vez más a los demás animales como motivo pictórico. Con la retirada de los hielos se produce la desaparición del reno y del mamut. Hace 20.000 años se realizaban pinturas rupestres en Australia.

Agricultura - Neolítico:
En el 10000 a.C. estaba en marcha el cultivo de formas primitivas de mijo y arroz en Oriente Próximo. En el 8500 a.C. sociedades de cazadores-recolectores se van convirtiendo en otras de productores en Oriente Próximo. Probablemente en el 7000 a.C. se cultivaba arroz en el valle del Yangtzé. En el 6000 a.C. en algunas zonas de Europa se inicia la práctica de la agricultura con especies procedentes de Oriente Próximo.


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