Cartografía
Siglo XIX


La cartografía en el siglo XIX:
Hacia finales del siglo XVIII, cuando decayó el espíritu explorador y comenzó a desarrollarse el nacionalismo, un gran número de países europeos comenzó a emprender estudios topográficos detallados a nivel nacional. El mapa topográfico completo de Francia se publicó en 1793, con una forma más o menos cuadrada y con una medida de aproximadamente 11 m de lado. El Reino Unido, España, Austria, Suiza y otros países siguieron su ejemplo. En los Estados Unidos se organizó, en 1879, el Geological Survey (estudio geológico) con el fin de realizar mapas topográficos de gran escala en todo el país. En 1891, el Congreso Internacional de Geografía propuso cartografiar el mundo entero a una escala 1:1.000.000, tarea que todavía no ha concluido. En 1872 Lord Kelvin ideó una máquina compuesta de poleas, pesas y ruedas dentadas para predecir la hora y el nivel de las mareas. Henri Poincaré (1854-1912) se dedicó al estudio matemático de las mareas. Presentó soluciones bastante completas pero que representaban en la práctica grandes dificultades de cálculo. Este inconveniente tardaría en ser superado hasta que se emplearon potentes ordenadores en la década de 1980. Con la generalización del uso de ordenadores proliferaron aplicaciones que señalaban la posición en tiempo real de elemetos como banquisas, zonas de icebergs y huracanes.

Brest Cherburgo Puerto de Boston Islas Ryu Kyu

El celo de Fitz-Roy le llevó a embarcar 22 cronómetros a bordo del Beagle para asegurar la mayor exactitud posible en la determinación de posiciones. Pasaba largo tiempo concentrado en los cálculos posteriores a las mediciones. Escribió el relato de los viajes hidrograficos del Adventure y el Beagle entre 1826 y 1836. Los tres volúmenes fueron publicados en 1839. Matthew F. Maury, respetado por su aportación a la eficiencia en largas rutas, auspició la celebración de una conferencia internacional en Bruselas (1853) que llevaría a la adopción de un sistema estandarizado de anotaciones náuticas. En 1855 publicó su Geografía física del mar, primer libro de texto sobre Oceanografía.


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