HISTORIA
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Yasser Arafat



Arafat presidente de la OLP 1968 Yasser Arafat (1929-2004):
Nació en Jerusalén. Siendo muy joven participó en la primera guerra árabe-israelí (1947-1949) en calidad de ayudante de Abd al-Qadir al Husayni, comandante en jefe de las tropas palestinas. A su conclusión se trasladó a El Cairo, donde cursó estudios de ingeniería. Durante sus años de estudiante en la capital egipcia entró en contacto con la Hermandad Musulmana y la Federación de Estudiantes Palestinos, organización de la que fue presidente entre 1952 y 1956. En esta última fecha ingresó en el ejército egipcio y tomó parte en la guerra del canal de Suez. Posteriormente, en 1957, se trasladó a Kuwait, donde trabajó como ingeniero y fundó su propia empresa. Sin embargo, su carrera profesional se truncó debido a su mayor interés por la política. En 1959 fue miembro fundador de al-Fatah, a la postre la principal organización militar en el seno de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP). En febrero de 1969 fue nombrado presidente del comité ejecutivo de dicha organización y, tras unos primeros años durante los cuales nunca escondió sus prácticas terroristas contra Israel, fue acercándose paulatinamente a posiciones más moderadas y orientadas al diálogo. Ello le permitió, en noviembre de 1974, ser invitado por la ONU para participar en el debate de la Asamblea General sobre Palestina. Su liderazgo al frente de la OLP se puso en entredicho tras la invasión israelí del Líbano y la derrota de las facciones armadas palestinas, que le obligaron a abandonar su base en Beirut y trasladarse a Túnez junto a la cúpula de la OLP. En abril de 1989 fue elegido presidente de un hipotético Estado palestino y en 1993, en calidad de líder de la OLP, reconoció al Estado de Israel e inició, junto a Yitzhak Rabin y Shimon Peres, máximos dirigentes israelíes, el proceso de paz que permitió el autogobierno de Palestina en 1994. Este mismo año, Rabin, Peres y Arafat fueron galardonados con el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos en encontrar una solución pacífica al conflicto palestino-israelí. En 1996 fue elegido presidente de la Autoridad Palestina, encargada de gobernar los territorios autónomos de Gaza y Cisjordania. Con el fin de salvaguardar el proceso de paz, seriamente amenazado tras la elección de Benjamin Netanyahu como primer ministro israelí, en octubre de 1998 firmó con éste último, y a instancias del presidente estadounidense Bill Clinton, el tratado de Wye Plantation, por el cual Israel se comprometía a respetar y aumentar progresivamente la autonomía de los territorios ocupados y la Autoridad Palestina, por su parte, a multiplicar los esfuerzos para poner fin a la oleada de atentados terroristas perpetrados por la organización palestina Hamas. Murió en París en 2004.


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